Imprimare
PDF

Din parc in Top 60 - Povestea jucatoarei care a uimit lumea tenisului la Miami: "Eu voi fi urmatoarea Sharapova"


Americanca Danielle Rose Collins, 24 de ani, semifinalista la Miami, a terminat intai facultatea, abia apoi a intrat in circuitul WTA. Danielle, locul 93 WTA, are un joc complet, cu toate loviturile, tarie mentala si logica pe teren. 
Visul frumos s-a incheiat in penultimul act de la Miami, in fata campioanei de la Roland Garros, Jelena Ostapenko, 6-7 (1), 3-6. Sau, mai degraba, visul frumos, cel al carierei, e abia la inceput pentru Danielle. Are 24 de ani si pana la startul acestui an abia disputase 18 meciuri la nivel de circuit WTA, inclusiv calificarile, castigand doar doua. Traseul ei a fost diferit de al multor alte jucatoare, insa acum se poate dedica in intregime sportului. 
 
TROFEUL DE LUNI
 
Tatal ei jucase tenis pana la un anumit nivel, el a invatat-o primele lucruri, cele de baza. Dar declicul s-a produs din cauza unui baietel, coleg de scoala. "In zilele de luni aducea cate un trofeu in clasa. Si ma intrebam: de unde le ia? Tata mi-a spus ca daca voi juca tenis, la fel ca el, voi avea propriile mele cupe", a povestit ea pentru WTA Insider. 
 
Parintii ei nu aveau suficiente resurse pentru a-i plati lectii de tenis, asa ca mergea pe terenurile publice din Tampa si juca impotriva oricui era disponibil. I s-a intamplat, la 8 ani, sa faca dublu cu cineva de 80. La 12, participa la turnee locale si o invingeau, logic, adversare de 40 de ani. Alteori, pur si simplu batea mingea la perete, in timp ce mama ei facea jogging pe alei. "Nu am venit dintr-o familie superbogata, nu eram toata ziua la club, alaturi de copiii de acolo. Dimpotriva. De multe ori, chiar ma rugam de cate cineva sa joace cu mine", a povestit ea. 
 
TENIS SI STUDII
 
Era insa talentata si incapatanata. A castigat titlul national la categoria 12 ani, invingand in finala o fetita despre care se spunea ca va fi "urmatoarea Maria Sharapova". "Am batut-o si le-am spus parintilor: Eu voi fi urmatoarea Maria Sharapova", isi amintea Danielle, printre rasete. In liceu, nu a putut participa la turnee internationale din cauza restrictiilor financiare. Juca insa peste tot in tara, iar la 16 ani era deja numarul unu in categoria sub 18 ani. Atunci a decis ca ar fi bine sa nu se bazeze exclusiv pe tenis, ci sa urmeze facultatea in paralel. 
 
S-a inscris la University of Florida, dar in primul an nu a jucat prea mult. "Practic, eram dintre cei care incalzeau banca de rezerve", spune Danielle. De aceea, s-a transferta la University of Virginia, "ceea ce a fost decizia ideala fiindca acolo am gasit antrenori care au lucrat cu mine si au avut incredere in mine". Un an a jucat cu un fragment osos rupt la incheietura mainii drepte pentru ca, daca s-ar fi oprit, ar fi insemnat sa iroseasca inca un sezon. 
 
Surprinzator, chiar si pentru ea, a castigat titlul in campionatul national al colegiilor, NCAA, desi fusese printre ultimele admise pe tablou. Tot atunci, se intreba deseori daca visul ei era cu adevarat acela de a intra in circuitul profesionist. "Am fost la facultate cu un scop. Sunt inteligenta si am aspiratii de a-mi rotunji educatia dupa ce termin cu tenisul. In acelasi timp, daca n-as pune mana pe racheta si o singura zi, as innebuni. M-as plictisi teribil", a istorisit Collins.
 
INTALNIREA CU SIMONA
 
Dupa ce a cucerit titlul NCAA, a primit un wild card pentru tabloul principal de la US Open 2014, unde a intalnit-o in primul tur pe Simona Halep. Pe atunci numarul 2 mondial, venind dupa finala la Roland Garros si semifinale la Wimbledon. Collins nici macar nu avea clasament, dar a jucat curajos si i-a smuls romancei un set.
 
Premiul pentru infrangerea in runda inaugurala era 45.000 de dolari, o adevarata avere pentru americanca, insa ea nu l-a acceptat. Ar fi insemnat sa renunte la statutul de amatoare si ar fi pierdut avantajele de la universitate. "In Virginia, taxele de scolarizare pentru un an sunt 50.000 de dolari, dar o bursa iti asigura lucruri echivalente cu un sfert de milion de dolari", a explicat Danielle.
 
Doi ani mai tarziu, castiga un nou titlu NCAA si primea diploma in Comunicare. Si putea sa puna tenisul pe primul loc pe lista de prioritati. Incepand, fireste, cu cele mai mici turnee. Calatorind deseori cu autobuzul si petrecand noptile in hosteluri. Pana cand, in martie 2017, a venit ajutorul. Ceva ce i-a deblocat temerile financiare: ea si Mackie McDonald erau primele beneficiare ale Oracle US Tennis Award, in valoare de 100.000 de dolari. Collins i-a folosit pentru antrenori, fizioterapeut, psiholog. A primit si un wild card pentru Indian Wells, dar emotiile au coplesit-o. A smuls doar un game in infrangerea din primul tur la Monica Puig.
 
PRIMAVARA PROMITATOARE
 
Asa ca s-a intors in turnee challenger, "unde uneori nu e absolut nimeni. Sunt singura si joc impotriva cuiva care este, de asemenea, pe cont propriu". Au fost concursuri de la care pleca doar cu 180 de dolari. "Mi s-a intamplat de vreo 6-7 ori anul trecut. Nu e placut, dar face parte din proces".
 
Un nou wild card la Indian Wells, in 2018, pe care l-a onorat cu calificarea in optimi de finala. Victorii la Taylor Townsend, Madison Keys si Sofia Juk, infrangere la Carla Suarez Navarro. La Miami, venind din calificari, a atins semifinalele eliminandu-le, pe rand, pe Irina Begu, CoCo Vandeweghe, Donna Vekici, Monica Puig si Venus Williams, pe ultima pentru prima ei victorie de Top 10. La 24 de ani, e abia la inceput.